中国芯片创业者的黄埔军校:Marvell | 半导体行业观察

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来源:本文由作者胡说投稿发布于微信公众号 半导体行业观察(ID:icbank),谢谢。

如果要评选全球半导体创业者的黄埔军校,那就非成立于1957年的Faichild Semiconductor不可。这家由W.Shockley口中的“八叛逆”所创立的半导体公司可以称得上是半导体工业的摇篮。

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和Faichild Semiconductor有关系的硅谷半导体公司

据著名记者Don Hoefler在1971年的一篇文章中表示,硅谷的芯片公司都和Faichild Semiconductor或其联合创始人有千丝万缕的关系,如Intel和AMD两大X86处理器巨头就是由Faichild Semiconductor的前员工创立的。

对于中国大陆的集成电路领域,也存在这样一家公司,那就是由戴伟立等三位华裔创立的Marvell。据维基百科,周秀文(Sehat Sutardja)博士与其妻戴伟立(Weili Dai)、其弟周秀武三人在1995年创立了Marvell,这家在大容量存储解决方案、移动与无线技术、网络和消费电子产品有深厚积累的Fabless不但是全球第九大Fabless(2017年数据),更是中国芯设计企业的摇篮。

从巨头林立的存储中起家的企业

1995年,伯克利的三位高材生携着来自父母和朋友的35万启动资金在加州圣塔克拉拉成立了一个无晶圆厂,并招聘了四个员工,那就是后来名誉天下的Marvell。

据创始人之一的戴伟立女士介绍,他们做的第一个产品就是存储,当时市场上已经有了TI、松下和IBM等巨头,Marvell的从这个产品入手,让所有人都认为他们“把鸡蛋都放在一个篮子里”是非常危险的,但戴伟立他们坚信他们所掌握的新科技会成为未来的潮流。

当时的正是混合信号芯片开始流行的时候,Marvell就从这些芯片入手,在短短三四年内就实现了盈利。并于2000年就在纳斯达克上市。当时Marvell的股票承销价格是15美元,在上市当天,Marvell就涨到了56美元,成为半导体史上原始股价格最高的企业;上市当年的股价也上涨了278%,位华尔街全季度之最。得益于此,三位创始人同年即登上《财富》40岁以下富豪榜,公司的原始员工中也有数百人成了百万富翁,相信这与后来那么多国产芯片创业者都来自Marvell不无关系。

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Marvell过去五年的股价走势

后来,Marvell做WIFI芯片、做基带、做处理器,进一步扩充了公司产品线,在市场上也奠定了自己的地位。虽然后来在智能手机处理器和往4G转型的过程中,Marvell经历了多重的考验,但在新任CEO Matthew J. Murphy的带领下,公司做了一些业务精简,重新聚焦公司业务,重新在新半导体产业找准了方向,夯实了基础。

最重要的是,在二十多年的发展历程中,Marvell培养了一大批中国芯创业人才。

中国芯创业者的黄埔军校

据不完全统计,和Marvell扯得上关系的中国集成电路企业包括但不限于澜起、RDA、乐鑫、景略、芯启源和移芯通信等企业,当中涵盖了模拟与混合信号芯片、射频芯片和无线芯片等企业。下面我来为大家一一介绍:

(1)澜起科技的发起人戴光辉:Marvell工程研发总监

2004年,IDT前副总裁杨崇和博士和Marvell前员工戴光辉先生等人联手创立了澜起科技。在创立澜起之前,戴光辉先生一直在Marvell工作九年之久(1995到2003),历任Marvell工程研发总监。

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前排左三是戴光辉先生

成立多年以后,澜起科技已发展成业界领先的集成电路设计公司,目前专注于为数据中心和智能家庭娱乐市场提供以芯片为基础的解决方案。

在数据中心领域,澜起科技提供高性能且安全可控的CPU、内存模组以及内存接口芯片解决方案,满足新一代服务器对高性能和高安全性的需求。

在智能家庭娱乐领域,澜起科技提供高集成度、灵活定制的OTT盒/机顶盒整体解决方案,满足用户家庭娱乐的需求;

同时,公司提供功能丰富、性价比高的消费物联网(IoT)解决方案,让智能家居实现无处不在的无线连接。基于其先进的技术平台,澜起科技能够实现持续创新、快速高效的产品设计与开发,不断推出优化的整体解决方案,以满足用户日益增长的需求。

(2)RDA魏述然:Marvell集成电路设计经理

最近,国内最大的手机处理器SoC供应商展讯和射频供应商RDA正式合并为紫光展锐,新公司由曾学忠担任CEO,而CTO的位置则由魏述然担任。作为RDA的创始人之一,魏述然也曾在Marvell任职集成电路设计经理。

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魏述然先生

2004年,戴保家、魏述然等人合伙成立了RDA,致力于射频及混合信号芯片和系统芯片的设计、开发、制造、销售并提供相关技术咨询和技术服务。产品主要包括GSM基带/多制式射频收发器芯片/多制式射频功放芯片/蓝牙、无线、调频收音组合芯片/机顶盒调谐器/数字及模拟电视芯片/对讲机收发器/卫星电视高频头等。同时公司致力于智能机系统以及3G/4G通信终端平台的研发,向中国及全球新兴市场的客户提供卓越的手机平台产品。

RDA在手机通讯、无线连接和广播通信领域不断推出多款具有开创意义的产品,并且在多领域打破欧美、日本和台湾公司对集成电路行业的垄断局面。是目前国内唯一能够成功设计并大规模量产包括数字基带、射频收发器、功率放大器、射频开关、蓝牙、无线、调频收音等全系列数字及射频产品的集成电路供应商,与产业链上下游企业都有紧密协作和技术沟通,在设计、生产和市场方面拥有丰富的产业经验。

美国时间2011年11月10日,锐迪科在纳斯达克上市。在中国射频发展史上,这家公司的地位绝对不容置疑。到了2014年,这家公司被紫光集团以9.07亿美元的价格收入囊中,这是另一个故事了,在这里我们不再深入评论。

(3)乐鑫张瑞安:Marvell蓝牙芯片的推动者

谈到国内WIFI芯片,乐鑫科技绝对是不能忽略的一个角色。作为一个低价搅局者,乐鑫科技利用其ESP系列的高性价比,在巨头林立的WIFI市场上,杀出了一片天空,并缔造了自己在蓝牙和WIFI等无线芯片市场的地位。其创始人张瑞安同样有Marvell的背景。

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乐鑫科技创始人张瑞安

据网络资料介绍,张瑞安曾任职于Transilica(成功研发蓝牙芯片)、Marvell(成功研发蓝牙芯片和 802.11bgn / 802.11a 芯片)、澜起科技(成功研发数字电视 DVB-S / DVB-S2 / DVB-T tuner 芯片)。

认识到物联网一定是未来发展方向的张瑞安与2008在上海张江创建了乐鑫信息科技进行物联网方向的 Wi-Fi 芯片研发,核心团队都来自于中国本土。 芯片的设计从 0.13微米、90纳米、一直改到 40纳米工艺制程,公司才决定去 tapeout,因为当时 Wi-Fi 领域 40纳米是最先进的工艺。

张瑞安一直坚信一个理念,他不要做市场上已经有了的东西,不想做没有差异化只能价格战的东西,要做就要做更好的。 2013年 ESP8266 tapeout 成功,集成了 32位 MCU,是一款独特的 MCU Embedded Wi-Fi 芯片。 只是当时的物联网市场仍然还在黎明,为求生存,公司紧接着推出了一款面向平板和机顶盒市场的 ESP8089,靠此来不断为 ESP8266 的研发团队输血。

随着物联网生态逐步完善,2014年公司重新将 ESP8266 推向市场,这一次天时地利人和,在全球的 Maker 社区先掀起了一阵狂热,被美誉为 IoT 届的 Game Changer,然后商业化市场也迅速发展起来。高集成度,高性价比的 ESP8266 成为了颠覆者,以至于后来的竞争者都不遗余力地宣称自己是ESP8266 Killer。

2016年 tapeout 成功的 ESP32 是乐鑫最新旗舰芯片,Wi-Fi + 蓝牙双模双核 MCU 的独特设计,已吸引了全球几乎所有主流智能产品厂商的关注,再次延续了张瑞安要做更好产品的理念。乐鑫决不做跟随者。

乐鑫作为中国本土的 IC 设计公司,一路走来不易,发展早期也曾有过员工不断流失的窘境。而坚持做对的事,也终于换来了市场肯定的回报。公司随后在 16年顺利完成了复星集团领投的 B轮融资,17年扩展成为在中国本土有 5 个 office 的集团公司,并计划年底前在欧洲增设捷克子公司,加速海外扩张。此刻的乐鑫已成为海外同行不可小觑的竞争对手,从高通、TI、Marvell 手上接连攻城拔寨,乐鑫已然一跃成为 MCU Embedded Wi-Fi 细分领域市场排名全球第二 (仅次于高通,数据来源:TSR summary slide 2016 Wireless Connectivity Market Analysis)。

(4)景略何润生:Marvell高级技术总监

景略半导体成立于2008年,提供从半导体芯片到完整行业应用解决方案的通信公司,致力于提供高速有线和无线通信产品和解决方案并为客户创造最大价值。。从公司初创开始,景略的团队就一直保持着坚定的信念,景略坚信只有更好地设计才能为客户带来更好地产品。

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景略半导体创始人何润生博士

其总裁兼CTO何润生博士在1998~2008 年就职于美国Marvell 半导体,任高级技术总监(Sr.Engineering Director),负责领导Marvell 以太网产品部门的IC 架构团队。据介绍,何润生博士是Marvell核心产品千兆以太网物理层芯片的系统架构总设计师。

据介绍,景略半导体的三位创办人均是Marvell的前技术主管。三位创办人在IC设计领域均有超过十年的设计和管理经验,其中一个是DSP专家、一个是数字电路专家、一个是模拟电路专家,三者的联手可以说是强强强联合。经过了近十年的发展,景略已经发展成为一家提供从高速高性能通讯芯片到完整行业应用解决方案的芯片设计公司。公司研发团队由国家千人计划专家领衔,拥有多位美国硅谷芯片设计精英,具有国际一流的模拟(Analog)电路、数字信号处理(DSP)与系统芯片(SOC)集成设计能力。

公司秉承用“芯”连接一切“的理念,专注于为运营商级通信系统,智慧家庭,物联网、无线视频监控以及车联网等行业市场提供、高速高性能有线/无线射频通讯系统芯片产品与解决方案。

在智能家居、无人机、车联网及物联网等无线通信领域,公司凭借多年的模数转换和射频经验积累,利用无线PON和先进的物联网技术,设计支持多维抗干扰和无线组网的无线SoC芯片,不断创新,满足用户对高可靠性、高性能、灵活组网的无线数据传输需求。在EoC宽带通信领域,公司有着雄厚的技术实力和深刻的洞察力,不仅积极参与广电CAV2.0标准的制定,还提供持续的芯片演进方案,帮助运营商深入发掘同轴的潜力,为终端用户提供优质的宽带接入业务体验。

值得一提的是,几年前,景略半导体的SerDes业务独立出来成为了默升科技,SerDes的很多技术都做到了世界领先,是目前Avago+Broadcom的主要竞争对手和挑战者;而景略则专注在同轴宽带接入领域,在技术上也是行业领先的。

(5)芯启源卢笙: Marvell第一颗手机芯片的推动者

Marvell离职创业者之中,卢笙应该是创业经历最为丰富的人之一。作为图形芯片、通讯网络芯片、系统级芯片及高速通讯领域的专家,他曾多次带领团队参与制定高速通讯领域的国际标准。

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芯启源CEO 卢笙先生

据介绍,卢笙拥有15年硅谷高科技公司高管经验,3次核心团队创业经验。曾任Broadcom科技公司网络交换机芯片事业部总监、美国Marvell科技公司的CTO办公室及系统级芯片平台总监。2015年你,领域是更在浙江湖州市创建芯启源科技有限公司,研发USB 3.0核心模块知识产权,现任芯启源电子科技有限公司董事长兼CEO。

芯启源着眼于芯片产业的最上游核心模块知识产权的研发设计,对于具有良好市场前景的高速串行接口,通过核心IP的研发,实现我国相关技术的突破。目前嵌入式主机USB3.0核心模块知识产权项目(USB Embedded Host IP)成功通过USB国际标准组织官方认证测试,成为中国首个通过该测试的单位。

企业宗旨为开发一系列拥有自主知识产权,领先国际水平的IP接口系统解决方案,填补国内空白。开发有核心竞争力的自主知识产权的芯片,减少国内企业对国外芯片的依赖,提升我国芯片产业的国际竞争力,保障我国信息产业安全。着力为国家培养一支急需紧缺,创新能力过硬,掌握芯片设计核心技术的高层次人才队伍,为国家集成电路产业实现跨越式发展做出积极的贡献。

在成立芯启源之前,卢笙更是有丰富的创业经历。他1992年留学美国,获美国电子工程硕士学位。到了1998年至2000年,作为合伙人的他与朋友在美国共同创办了两家芯片公司。

第一家为任天堂游戏机开发显卡芯片,于1998年被世界著名的显示芯片生产商ATI以4亿美元收购;第二家为思科系统提供第一代网络交换机芯片,于2000年被博通公司以2.75亿美元收购。以后一直在世界著名的美满电子科技公司担任首席技术官,负责全球核心通讯协议的制定和研发,以及新市场的开拓。

2009年领导Marvell的第一颗手机芯片(Aspen/Armada168)的研发,支持并提供全球Marvell产品部门的核心接口协议模块(数字和模拟混合信号)和标准化 Marvell 的 FPGA 仿真平台;

同时,领导了一个跨全球8个国家区域,十几个不同语言文化的部门团队,从产品定义、芯片前端设计到流片成功上市,只用了6个月时间。在2010年1月于拉斯维加斯的全球消费类电子产品展会上获30+订单。其中微软公司游戏机xBox的Kinect的订单就高达1亿片,创造当年美国芯片业的传奇。

(6)移芯通信刘石:Marvell公司的算法协议栈及系统架构高级总监

2017年2月,一家名为移芯通信的公司成立于上海张江,公司创始人及开发团队大部分来自于知名手机芯片厂商,其中CEO刘石则是Marvell公司的算法协议栈及系统架构高级总监。

据介绍,公司开发团队在蜂窝终端芯片上积累了丰富的实战经验,从算法,协议栈,射频到基带SOC以及系统软硬件和方案,从低功耗设计经验到射频模拟开发能力具有完整而强大的研发能力。

移芯通信的第一代产品为基于NB-IoT标准的终端芯片,NB-IoT作为中国企业主导的国际物联网标准已获得国际标准组织认可,并在国内上升为国家战略,相关芯片产业将成为首先受益的生态厂商。移芯愿与产业链各环节合作伙伴携手并进,合作共赢,共同将蜂窝物联网技术做大做强。

除了刘石外,移芯通信的CTO夏斌则是Marvell任职长达14年之久的原ASIC总监夏斌先生, Marvell负责技术市场后在物联网芯片领域担任市场高管的熊海峰先生担任移芯总裁一职,领导公司市场和销售。据了解,该公司研发人员的90%来自于原Marvell的手机芯片团队。

其实以上只是Marvell人创立的一部分企业,另外还有上海英韧科技(InnoGrit)和北京玮家科技有限公司同样都是Marvell离职员工创立的公司,这足以证明了Marvell对国集成电路初创企业的影响力。

Marvell能成为中国IC摇篮的原因

之所以Marvell能成为创业中国集成电路创业摇篮,当年上市造就的一批富豪固然是其中一个原因。这与Marvell的经营模式也有莫大的关系。

根据硅谷相关人士透露,由于创始人是华人的缘故,他们公司硅谷总部有很多华人,占比一度高达八成。公司在培养人方面也有其一套。据业内人士透露,Marvell内部很多组内都会有rotation制度,一个组内的活儿每个人都会轮转一番,这样万一有人请假或者跳槽,组内的活儿还是能正常维持做下去。这个角度来说,作为职业的第一份工作,Marvell也是一个相当不错的选择。这也为后来的创业者积累了丰富的经验。

大家对于Marvell离职人员的创业者有什么要补充的?欢迎留言!

今天是《半导体行业观察》为您分享的第1491期内容,欢迎关注。

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