ASR能否成为这个市场黑马?| 半导体行业观察

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ASR能否成为这个市场黑马?| 半导体行业观察

自从去年六月宣布收购Marvell的移动通信部门以来,翱捷科技(简称:ASR)恍惚从市场上消失了一般。对于大家所关注的Modem进展、市场未来布局等问题,甚至种种猜测,都未见ASR出来回应过或者发声。但日前一则消息显示,除了继续深耕传统的手机Modem以外,ASR还在谋划NB-IoT芯片这个大市场。

昨日,CEVA官方表示,翱捷科技(上海)有限公司(ASR)已经获得多种CEVA技术授权许可,用于即将推出的面向智能手机和窄带物联网(NB-IoT)边缘设备的片上系统芯片(SoC)产品。翱捷科技将在其无线产品中融入一系列CEVA IP以提供蜂窝、蓝牙和Wi-Fi连接支持,并实现计算机视觉、语音和音频领域的新兴应用。

热闹的NB-IoT芯片市场

基于蜂窝的窄带物联网(Narrow Band Internet of Things, NB-IoT)成为万物互联网络的一个重要分支。NB-IoT构建于蜂窝网络,只消耗大约180KHz的带宽,可直接部署于GSM网络、UMTS网络或LTE网络,以降低部署成本、实现平滑升级。随着产业的推动,这个拥有众多优势的NB-IoT已经成为领先的窄带物联网首选网络。

据分析机构MarketsandMarkets预计,2016-2022年全球物联网芯片市场复合成长率为11.5%,2022年市场规模将超100亿美元。这就带动了NB-IoT芯片的需求,很多做无线芯片的厂商也将目光瞄准了这个市场,当中就包括了ASR。

据前瞻产业研究院报道,包括华为海思、高通、英特尔、联发科、中兴微电子、大唐、展讯等厂商投入到NB-IoT芯片的研发计划和实施步骤,其中,华为是目前NB-IoT芯片领域最主要的推动者之一,同其他竞争者相比,华为不论是技术还是上都处于领先地位,其芯片出货量同NB-IoT发展进度关系密切。

从华为官方公开的数据来看,2017年3月华为NB-IoT 芯片Boudica 120正式进入了商用,目前可以月发货百万量级,Boudica120(支持700/800/850/900Mhz)6月底开始大规模出货,预计月出货量可达100万片;另外一款旗舰Boudica 150(支持联通的1800M)将于4季度大规模商用出货。华为物联网解决方案总裁蒋旺成更是表示,到2017年年底,华为Boudica NB-IoT芯片的出货量将会达到1000万片,可以看到华为在NB-IoT方面的领先还是比较明显的。

除了华为,中兴、高通等厂商也更新了他们的芯片计划。在ASR入局之后,可以预见NB-IoT芯片这个市场将会无比热闹。

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目前已知的NB-IOT芯片厂商及其规划

这会成为ASR的常规武器么?

其实ASR拥有其自身优势的。他的创始人戴保家同时也是RDA的创立者,当年的锐迪科能从强手林立的modem市场杀出一条血路,肯定了他对产品和市场的远见。而据市场传言,ASR团队有很多当年的RDA初创者,因此他们的技术也应该没问题的。

再加上在收购Marvell 移动通信部门的时候,戴保家指出:“ASR成立以来的产品开发成果证明我们已建立起有拥有先进技术的高效团队,同时Marvell的基带研发团队也是中国最有竞争力的基带研发团队,随着他们加入ASR和Marvell成熟IP的注入,加速了翱捷科技成为手机、物联网和移动通信消费类电子市场的国际领先者的进程。”

牌面上,ASR已经抓了一副不错的牌,但同时和如此多国内外“高手”过招,他们有机会胜出么?

纵观这些厂商,有和运营商关系好的中兴、华为。因为目前很多运营商都是有做NB-IOT模组的,而华为和中兴这些厂商由于本身做基站,还有曾经在运营商定制机上面的合作关系。来到物联网领域,华为、中兴绝对会重新使用这种套路,那么对ASR来说,这方面的切入就会变得比较困难。

谈技术,Intel和高通两个“冤家”不遑多让。从移动端争斗到物联网端,这两家厂商都有着各自的技术资本。尤其是高通,现在很多的GSM模组都是之前他们的WIFI和GSM模块厂商,这种一直以来的合作,会是他们的一个很强大优势,对于ASR来说,想跟这些厂商建立更深入的合作,就需要拿出更强的技术优势和诚意。

至于MTK和展讯,这也许会是ASR最难缠的一组对手。因为根据国内芯片厂一贯的惯例,如果我技术不如你,市场不如你,我就会打价格战,用钱去换市场。但面对MTK和展讯,这个套路似乎行不通,因为他们本身就很有价格优势。再加上他们在价格竞争上的不惜血本,对ASR来说,这可能是一组很可怕的对手。

况且无论是华为、中兴、联发科还是展讯,都已经在NB-IoT芯片市场上取得了先机,得到了认可。留给ASR的时间,已经不多了。但从另一个角度看,物联网市场足够大,应用足够多,ASR还是有机会的。

记得RDA前 CEO(ASR现CEO)戴保家在2012年接受EETIMES采访时说过,跨国半导体供应商将再也无法在消费电子领域与中国本土的无晶圆厂IC供应商竞争;对那些跨国公司来说:“游戏已经结束了。

他指出,中国有完整的晶圆代工、IC设计与封测业者,还有系统厂商所构成的产业生态系统,所以必须是本土厂商才能继续玩下去。这也是RDA当年能够在市场上取得成功过的关键。

但是来到了NB-IoT市场,国外供应商依然强势,国内也冒出了很多的竞争者,ASR需要付出更多努力,才能在未来的物联网市场站稳脚跟。至于移动电话modem市场,那则又是另一个故事了。

文/半导体行业观察 李寿鹏

今天是《半导体行业观察》为您分享的第1472期内容,欢迎关注。

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