月利润2亿,这家公司是如何做到的 | 半导体行业观察

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月利润2亿,这家公司是如何做到的 | 半导体行业观察

9500美元!

10000美元!

11000美元!

比特币的价格正在用惊人的速度刷新着人们的认知。

与此同时,中国的芯片设计公司也在比特币的影响下悄然发生着变化。

与比特币的爆发相伴而生

2008年,比特币作为加密货币的一种,第一次出现在这个世界上,距今也还不到十年的时间。

2010年出现第一笔比特币交易,但是直到2013年比特币才出现疯狂暴涨的情况,一度最高价值——266美元。

就在昨天,比特币已经突破11000美元大关。

而提到比特币,就不得不提到一家国内的IC设计公司——比特大陆。

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伴随着比特币的爆发而生,如今已经占领虚拟货币芯片市场80%以上份额的比特大陆也在近期实现了自己的又是一次爆发,有消息称比特大陆每个月的月利润为2亿元,这对于很多成立很多年的老牌公司来说都是不可想象的,更不要说这样一家2013年刚刚成立的公司了,那么它是如何做到的呢?

据了解,比特大陆创建于2013年,其创始人吴忌寒是个85后,毕业于北京大学。

2011年,在他接触比特币后,他就将自己的全部身家换成了比特币。2013年,他说服了中科院毕业、大他十几岁的詹克团,两人联合创立矿机生产公司,即比特大陆。

时至今日,比特大陆已经成长成为设计比特币生产所有环节,不仅向矿工们提供挖矿工具,还开设了自己的矿场参与挖矿的矿机领域的全球龙头企业。

资料显示,比特大陆每年可生产数十万台矿机,贡献了全球超过70%的算力。更有人声称,如果比特大陆能够继续维持其市场占有率,剩余约500万枚比特币中将有300万会产自比特大陆生产的矿机。

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吴忌寒

比特大陆拥有的不仅仅是市场

如果很多人认为比特大陆的崛起仅仅是赶上了比特币爆发的好时机,而低估比特大陆的实力那就大错特错了。

要知道,在2013年比特币爆发之前,也就是早期挖矿的阶段,挖矿的技术和手段可谓五花八门,有人用CPU来挖矿,有人用GPU来挖矿,并没有特定的工具。

曾几何时,还记得比特币的爆发引发了GPU市场的大面积缺货,更有甚者有人狂购GPU来进行挖矿,带动了一波英伟达的浪潮,但是现在呢?

究其原因在于,在早期挖矿阶段,挖矿的人数不多,算力也是以“兆”计算,用普通的CPU、GPU就可以应付。

之后,随着挖矿人数的不断增多,算力呈几何倍数增长,已经发展到“百兆”级别,即便是现在算力强大的GPU也难以应付。

这种情况就催生了专用ASIC矿机的出现,据专业矿机机构表示,ASIC矿机虽然仅可用于挖比特币,别的币种无法使用,但是单台矿机的算力就可达到百兆级别,CPU、GPU更是无法比拟。

华盛顿大学教授Michael Bedford Taylor曾预测,专用集成电路(ASIC)芯片,能够非常有效地执行单个功能,将有可能引领下一代分布式计算的发展 。

但是要知道,能够在2013年就预见到专用ASIC矿机的崛起,并能够开发相应的产品是非常苦难的。

而比特大陆预感到了。

成立之初,比特大陆的目标就是开发可以最高效率运行SHA-256(用于比特币加密计算)的ASIC芯片。

2013年11月,在创始人詹克团以创纪录的速度,在半年的时间内,开发出专用ASIC芯片之后,比特大陆推出了第一台采矿钻机Antminer S1。可以说,该产品带动了比特大陆的第一次飞速成长。

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詹克团

根据比特大陆官网资料显示,目前,比特大陆的主要区块链业务包括:

底层协议支持—— BTC.com

硬件设备支持——Antminer ;

SHA256高速集成运算的定制化解决方案——Antpool;

专为海外用户提供的云算力服务——HashNest;

到目前为止,比特大陆每年销售数十万台蚂蚁矿机(AntMiner),而矿机正是该公司的主要收入来源。

但是比特大陆的业务并不单一,不要忘了,比特大陆的优势就是其能够自主设计ASIC芯片,并将其应用于矿机当中。

可以说,比特大陆基于最先进的7nm、16nm全定制芯片设计量产经验,自研的ASIC芯片,研发和量产了高性能、高密度的服务器系统矿机,且在全球多个地区建立数据中心,并基于此搭建云计算服务及大规模并行计算资源调度服务平台,才成就了如今比特大陆的辉煌。

从矿机到人工智能

但是,比特大陆的发展并没有局限于比特币矿机领域。

在本月初举行的AI WORLD 2017世界人工智能大会上,比特大陆正式宣布了AI品牌SOPHON(算丰),宣布全球首款张量加速计算芯片BM1680的震撼面世,以及板卡SC1/SC1+、智能视频分析服务器SS1等重量级产品的量产出货。

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SOPHON(算丰)的出现,标志着比特大陆凭借其特有的ASIC芯片正式进军人工智能领域。

SOPHON(算丰)这一名字来自于《三体》里的“智子”(Sophon),是詹克团在两年前的一个夜里,苦思冥想设计新的处理器的时候迸发的灵感,该名字的意义就是要向全世界宣布比特大陆入局人工智能领域。

为什么比特大陆想要进入人工智能市场呢?

詹克团曾在采访中表示,近年来,伴随着深度学习和计算技术的突破,人工智能在全球范围内掀起了一股浪潮。但是随着人工智能的兴起,现有的计算架构正在遭遇功耗、性能、摩尔定律等的多重挑战,迫切需要新的变革。

而比特大陆虽然是一家新兴的公司,也非常看好未来人工智能市场的发展。

对于比特大陆来说,进入人工智能市场,并不是改变原有的产品和策略,而是将其优势拓展到新的领域。

比特大陆深度学习项目负责人王军表示,采矿技术是从使用个人PC,到显卡,到定制芯片中演变而来的。这与Google旗下的DeepMind就曾经使用自己的TPU芯片来训练AlphaGo 有着异曲同工之妙。

甚至于在发展历程上,人工智能与挖矿也有着相似的经历。

大约在3年前,那时候,CPU还是机器学习领域最常用的芯片。但是随着数据量和运算量的迅速增加,CPU牺牲运算效率,不支持张量计算的缺点就逐渐暴露出来。

之后GPU就进入了人们的视野,但是其能效比并不好,散热问题严重,这种种问题都催生了新的专用芯片的诞生。

这一历程与挖矿机专用芯片何其相似。

比特大陆的未来

对于比特大陆来说,进入人工智能领域,就是发现了新的应用。

本质上来说,比特大陆是一家做高性能芯片的计算芯片公司。

“从做虚拟货币的计算芯片,到现在的人工智能,只是找到了一个新的应用领域。”

也正因如此,入场人工智能领域,是比特大陆的重要一步。从研发数字货币芯片、矿机到设立矿池,比特大陆自主研发,自主布局完善产业链。而现在,是比特大陆进军人工智能行业的最佳时机。

比特大陆发现,针对深度学习的计算,传统芯片是没有办法满足的,需要新的ASIC架构来做专门的处理器。

另一方面,詹克团曾说,人工智能是一个令人兴奋的市场,比特大陆作为一家以技术为主要驱动力的公司,希望在高性能计算方面做的更好。

同时,比特大陆与AMD、Intel、英伟达在人工智能领域也有着不一样的思路。这些公司拥有非常好的技术和产品,而比特大陆作为一家新兴公司要想取得发展,就需要另辟蹊径,从应用的角度来扩展计算,是比特大陆目前的策略。

总结

比特大陆作为一家成立于2013年的国内IC设计公司,已经渐渐的从单一的比特币专用挖矿芯片和矿机的研究、开发和销售,进入更多的应用市场。

业内的比特币专家曾估计, 比特大陆2017年每月的利润为2亿元,上半年的净利润已经超过了10亿元。以此来估计的话,作为一家IC设计公司,2017年的总利润超过20亿元,跻身中国IC设计公司前列已经是板上钉钉的事情。

从比特大陆的发展,我们能够总结出一下几点:

首先,市场趋势是前提。比特大陆的发展赶上了比特币的爆发,而现在比特大陆正在紧紧追随人工智能的脚步。

其次,核心技术是关键。无论是在矿机芯片还是人工智能领域,比特大陆都拥有其独特的自研技术。要知道,人工智能技术体系中基础层的核心处理芯片和大数据是支撑AI技术发展的关键要素。

第三,终端应用是导向。比特大陆所设计的产品都是为终端应用服务的,要明白,设计为终端服务。

最后,趋势预判是保证。随着需求的逐步落地,要深刻的明白未来的趋势是什么,把握住趋势,就是把握住需求,把握住需求,才能紧随应用不落后。

人工智能是星辰大海,也许CPU、GPU已经成为国际巨头的游戏,但是ASIC市场还有着很大的发展空间,中国企业大有可为!

文末附上比特大陆SOPHON TPU 芯片 BM1680架构供读者分享。

附录:

比特大陆SOPHON TPU 芯片 BM1680架构

BM1680 单芯片能够提供 2TFlops 单精度加速计算能力,芯片由 64 NPU 构成,特殊设计的 NPU 调度引擎(Scheduling Engine)可以提供强大的数据吞吐能力,将数据输入到神经元核心(Neuron Processor Cores)。BM1680 采用改进型脉动阵列结构。片上 32MB SRAM 拥有高带宽,在片外有 DDR4 内存接口,单芯片可支持高达 16GB DDR 内存。

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文/半导体行业观察 刘燚

今天是《半导体行业观察》为您分享的第1472期内容,欢迎关注。

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